domingo, 31 de enero de 2010

HUMEDALES EN EL MUNDO

EL MIRADOR 24 (ARGENTINA)
Los humedales: uno de los ecosistemas más amenazados a nivel mundial

El 02 de febrero es el Día mundial de los Humedales. Un estudio realizado por el grupo de Recursos Naturales de la EEA Corrientes del INTA, indica que el 26% de la superficie provincial son humedales. Ocupan el 26 % del territorio correntino

Los “humedales” son extensiones de agua, pueden ser naturales o artificiales, permanentes o temporales, dulces o saladas. El próximo 02 de febrero, se recuerda y celebra el día en que, en Irán, se adoptó el Convenio de RAMSAR. En este tratado se establece el marco para la cooperación y acción a nivel nacional e internacional destinado a la conservación y uso sustentable de los humedales y los recursos que allí se producen.

RAMSAR usa una definición amplia de humedales en la que se incluyen lagunas y ríos, arroyos, pantanos, esteros y bañados, oasis, estuarios, deltas, zonas costeras en áreas marinas, manglares y arrecifes de coral. Además, se incluyen los humedales antrópicos (aquellos hechos por el hombre), como las arroceras, los reservorios de agua, para riego y para criar peces.

Por ejemplo, la provincia de Corrientes es muy rica en humedales naturales, según un estudio realizado por el grupo de Recursos Naturales de la EEA Corrientes del INTA el 26% provincial corresponde a humedales.

Humedales Número Superficie (ha) % provincial
Lagunas 5.171 147.767 1,6
Esteros 117 1.317.171 14,7
Bañados 244 317.037 3,5
Cañadas 110 121.456 1,4
Carrizales 5 183.497 2,0
Valles aluviales 31 254.550 2,8
Totales 2.341.478 26,1

Hasta el presente 159 países han firmado la convención, inclusive la Argentina, donde actualmente hay 18 sitios RAMSAR, que cubren en total 5.318.376 hectáreas. En Corrientes, una parte de los Esteros del Iberá y la laguna de Iberá también pertenecen a esta categoría desde el 18 de enero de 2002.

Muchas veces se ignora o se pasa por alto el papel vital que juegan los humedales, no solo para la conservación del recurso en sí mismo, sino también por los “servicios” que proveen. Un manejo adecuado del humedal permite brindar servicios vitales para la sociedad, proveyendo agua dulce, protegiendo contra las inundaciones, etc. Pero la administración deficiente de los humedales provoca su degradación, la pérdida de especies asociadas, contaminación, etc. A pesar de su importancia, los humedales figuran entre los ecosistemas más amenazados a nivel mundial.