viernes, 25 de marzo de 2011

GRAVÍSIMO JAPÓN: FUKUSHIMA TODAVÍA ES INDOMABLE. MATERIAL RADIACTIVO ESTARÍA EN CONTACTO CON MEDIO AMBIENTE

EL UNIVERSAL (VENEZUELA)

Altos niveles de radiación generan nuevos temores en Japón 
 
El primer ministro japonés Naoto Kan, en su primera declaración pública sobre la crisis en una semana, dijo que la situación en el complejo nuclear de Fukushima, 240 kilómetros al norte de Tokio, no estaba cerca de ser resuelta.
Un lote de vegetales son examinados en una fábrica de Jiashan (AP)
  EL UNIVERSAL
viernes 25 de marzo de 2011  04:56 PM
Tokio.- Funcionarios hallaron altos niveles de radiactividad en el agua en un segundo reactor de la planta nuclear devastada en Japón, dijo el operador de la instalación, mientras aumentan los temores de contaminación dos semanas después de que un fuerte sismo destruyera el complejo.

Resaltando la creciente preocupación internacional sobre la energía nuclear generada por el accidente en el noreste de Japón, el secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, dijo en un comunicado que era momento de garantizar un régimen de seguridad atómica mundial, informó Reuters.

Previamente, el primer ministro japonés Naoto Kan, en su primera declaración pública sobre la crisis en una semana, dijo que la situación en el complejo nuclear de Fukushima, 240 kilómetros al norte de Tokio, no estaba cerca de ser resuelta.

"Estamos haciendo esfuerzos por evitar que empeore, pero creo que no podemos ser displicentes", declaró Kan. "Debemos seguir estando en alerta", manifestó.

Los comentarios reflejaron un aumento en el malestar en Japón luego de varios días de lentos pero constantes avances en contener el accidente nuclear, que fue provocado por un devastador terremoto y posterior tsunami el 11 de marzo.

El sismo de magnitud 9,0 y las olas gigantes que causó dejaron más de 10.000 personas muertas y 17.500 desaparecidas.

Pese a esa sorprendente cifra de víctimas, buena parte de la atención se ha centrado en la posibilidad de una catastrófica fuga radiactiva en Fukushima.

Actualmente se considera que dos de los seis reactores de la planta están seguros, pero los otros cuatro presentan condiciones volátiles, emitiendo ocasionalmente humo y vapor.

Más de 700 ingenieros han trabajado en turnos para estabilizar la planta y las labores han avanzado a fin de reanudar el bombeo de agua que enfría las placas de combustible nuclear.

Pero el jueves surgieron nuevas preocupaciones, cuando tres empleados que intentaban enfriar el reactor más crítico fueron expuestos a niveles de radiación 10.000 veces más altos que los normalmente hallados en un reactor. Dos de ellos sufrieron quemaduras por radiación cuando el agua contaminada tocó sus zapatos.

El alto nivel de contaminación aumentó la posibilidad de una fuga de material radiactivo por una rajadura del principal contenedor, lo que sería un fuerte retroceso en el lento progreso por controlar la planta.

El reactor, la unidad número 3, es el único que usa plutonio en su mezcla de combustible, un elemento más tóxico que el uranio utilizado en los otros reactores.

El operador de la planta, Tokyo Electric Power Co (TEPCO) <9501.T>, y la agencia de seguridad nuclear estatal dijeron la noche del viernes que agua contaminada de forma similar fue hallada en una turbina del edificio que contiene al reactor número 1.

"No sabemos la causa", dijo en una conferencia de prensa un funcionario de TEPCO.

El nuevo hallazgo retrasó de nuevo los trabajos, dijo otro funcionario.

Hidehiko Nishiyama, un importante funcionario de la agencia de seguridad nuclear, afirmó previamente que el alto nivel de radiación sugería que podría haber daños en el reactor.

No obstante, más tarde dijo a periodistas: "Podría deberse a operaciones de ventilación y podría haber cierta filtración de agua de las cañerías o válvulas, pero no hay información que sugiera (la existencia de) una rajadura".

El supervisor nuclear de la ONU, la IAEA, dijo que un total de 17 trabajadores han sido expuestos a niveles elevados de radiación desde que se inició la operación en Fukushima.

"Lecciones aprendidas"

Las autoridades han estado usando agua de mar para enfriar los reactores, pero es corrosiva y deja depósitos de sal.

TEPCO sostuvo que había comenzando a arrojar agua dulce a las válvulas de presión de los reactores número 1 y 3 y que esperaba esperar a inyectarla pronto en el reactor número 2.

En las oficinas de la ONU en Nueva York, Ban convocó a una reunión de alto nivel para "estudiar la situación de la respuesta internacional a los últimos acontecimientos" en Japón. Dijo que alentaría a los otros países a "considerar las lecciones aprendidas" y a fortalecer la seguridad nuclear.

En tanto, el Gobierno japonés insiste en evacuar a las decenas de miles de personas que viven en el radio de entre 20 y 30 kilómetros del complejo devastado, pero dijo que no ampliaría el espectro de riesgo de 20 kilómetros.

"Dado que la situación se ha prolongado, pensamos que sería deseable que la gente evacúe voluntariamente", dijo Yukio Edano, jefe de la secretaría de gabinete.

Las autoridades ya han evacuado a cerca de 70.000 personas de la zona de 20 kilómetros alrededor de la planta.

Edano insiste en que no hay necesidad de expandir la zona de evacuación, pero un funcionario del Ministerio de Ciencias confirmó que los niveles de radiación en una zona de 30 kilómetros al noroeste de la planta habían excedido el límite anual.

Los cargamentos de vegetales y leche cerca de la planta afectada fueron paralizados y esta semana se les dijo a los 13 millones de residentes de Tokio que no den agua de cañerías a los bebés, después de que la contaminación por lluvias aumentara a 2 el nivel de seguridad ante radiaciones.

Al día siguiente, el nivel volvió a la normalidad y el gobernador de la ciudad bebió agua de cañerías animadamente ante las cámaras de los medios.

Expertos dicen que en general la radiación de la planta aún está bajo los niveles de exposición generados por vuelos o exámenes de rayos X.

Sin embargo, Corea del Sur, Taiwán, Singapur, Australia, Estados Unidos y Hong Kong han restringido las importaciones de alimentos y leche de la zona. Otros países están sometiendo a rayos X los cargamentos de alimentos japoneses.